Kawasaki

Kawasaki ble grunnlagt så tidlig som i 1896 av Shozo Kawasaki. Selskapet produserte først tyngre ting enn motorsykler, som tog og traktorer.

Det skulle gå hele 41 år etter Shozos død at Kawasaki skulle bli mest kjent for sine motorsykler. I 1953 introduserte de sin første motor, som var en enkelt-sylindret 148cc. Året etter kom de også med sin egen scooter, med navnet Meihatsu 125 Deluxe. Denne ble produsert til langt inn på 1960-tallet. Men selskapet hadde ennå ikke produsert sin egen motorsykkel, og det måtte en sammenslåing av ulike selskaper og samarbeid med produsenten Meguro, før den første modellen kom. I 1963 derimot kom den første, kalt Kawasaki SG.

På 1960-tallet produserte Kawasaki flere modeller og de kom raskt etter hverandre. Tidlige kjente modeller er 125 Ace, 125B7, 125B8 og Kawasaki Pet. I 1965 kom den legendariske modellen Kawasaki W1. Utseendet på denne er noe alle motorsykkelentusiaster i dag forbinder med Kawasaki, selv om modellen ikke slo an i USA.

I 1984 kom den første sykkelen i Ninja-serien, modellen GPZ900R. Kawasaki er fortsatt i dag en av verdens største produsenter av motorsykler og blir raskt kjent igjen på veien. Kawasaki 500 H1 Mach III er kanskje allikevel den som vekker størst oppsikt med sine tre sylindre.